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Les os du crâne

L’encéphale (étymologiquement « ce qui est contenu dans la tête ») est entièrement contenu dans la boite crânienne; celle-ci est formée essentiellement par 8 os plus ou moins plats juxtaposés par des sutures : en avant l’os frontal et l’os ethmoïde; latéralement et en haut les deux os pariétaux droit et gauche; latéralement et en bas l’os sphénoïde et les deux os temporaux droit et gauche; en arrière l’os occipital; cette boite est presque complètement fermée sauf en arrière et en bas où s’ouvre un orifice assez large : le trou occipital qui laisse le passage à la jonction tronc cérébral -moelle épinière. La base du crâne présente par ailleurs de multiples petits orifices pour laisser passage à un certain nombre de nerfs (les nerfs crâniens) destinés pour la plupart à l’innervation sensitive, sensorielle et motrice de la face et du cou; ainsi qu’à un certain nombre d’artères amenant le sang artériel à l’intérieur de la boite crânienne, et de veines qui ramènent le sang veineux vers la circulation extra-crânienne.

Les os de la boite crânienne sont assez résistants et une fracture du crâne nécessite quand même un choc assez violent pour se produire; certaines zones sont cependant plus fragiles que d’autres : notamment les régions temporales ou les os sont assez minces et parcourus en profondeur par des vaisseaux qui peuvent être déchirés à l’occasion d’une fracture : c’est à ce niveau une des causes majeures des hématomes extra-duraux. Cependant il peut se produire des lésions encéphaliques graves en l’absence de fracture du crâne et inversement une fracture du crâne peut ne pas s’accompagner de lésions de l’encéphale.

Enfin l’inextensibilité de la boite crânienne est un problème sérieux lorsque pour une raison ou une autre (traumatisme , atteintes vasculaires , infectieuses, etc…) se produit un hématome ou un oedème au niveau des structures intra-crâniennes; le risque est alors celui d’ une augmentation de la pression normale qui règne dans la boite crânienne et qui peut avoir des conséquences rapidement graves voire mortelles.

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Éditorialiste
Dr François PERNOT

Médecin Chirurgie Générale retraité

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